2012年05月22日

グリーンランド研究 − スカンジナビア文明 −

バイキングの時代、北欧の人々は北大西洋の西へ勢力を拡大し始めました。そして985年に最初のスカンジナビア人・赤毛のエリック(Erik the Red)がグリーンランドに移住します。

赤毛のエリックは960年頃に父親が殺人の罪でノルウェーを追放され家族でアイスランドへとやってきました。しかし982年に赤毛のエリック本人が近隣とのトラブルで相手を殺してしまい、その処罰としてアイスランドの西にあるとされる未確認の氷河におおわれた大きな島の調査を命ぜられました。
この頃のバイキングはアイスランドとノルウェーやデンマークとの間を頻繁に行き来していました。しかし遭難や漂流する船も多く、その中の一隻がある時アイスランドから西に流され、未確認の島(グリ−ンランド)を発見しました。赤毛のエリックはそれを調査するよう命ぜられたのです。
赤毛のエリックは3年をかけてこの島を調べ、アイスランドへと戻ってきました。

アイスランドに戻った赤毛のエリックは、自らがグリーンランドの指導者となって新しい居留地を作ろうと考え、移住希望者を募集しました。この時、氷河と岩ばかりで植物はほとんど生えていない土地に、よりよいイメージを与えて移住希望者を増やそうとする赤毛のエリックの思惑により、この国はグリーンランド(Greenland)「緑の国」と名付けられ、それが今日に至っています。

こうして985年に赤毛のエリックに引き連れられ最初のスカンジナビア移住者がアイスランドから25隻の船でグリーンランドに向かいましたが、厳しい航海の末に無事に目的地に着けたのは14隻だけでした。
彼らが最初に定住したのはグリーンランドの南の現在のQassiarsuk(カシアースク)という場所であり、彼らはこの地をBrattahildと名付けました。
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△ Brattahildの村様子

現在カシアースクの村の外れにはこのBrattahildの跡地があり、1961年には当時建てられていたとされる”Erikの農場”と”Thjodhildur教会”が再現され、現在は観光スポットとなっています。
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△ 再現されたThjodhildur教会

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△ 再現されたEric the Redの住居

その後Brattahildには新しい移住者が次々と到着しましたが、その中には途中で難破して漂流する船もありました。
ある船はグリーンランドに着く前、西にかなり流され、そこで新たな別の大きな島(カナダ諸島)を見つけます。その報告を聞いたBrattahildの長男のLeif Ericsonは、997年にこの新しい土地を目指して冒険に出ます。
彼は現在のバフィン島を発見した後、さらに南下をしていきます。その後Leif調査団は「ヴィンランド」と名づけた場所まで行き、そこに今後の拠点とする基地を築き、1000年にグリーンランドへと戻りました。

帰還後、Leif Ericsonは160人の男女を連れてヴィンランドの基地に移住し、さらに新たな土地を求めて南下を始めます。しかしすでに北アメリカに暮らしていたネイティブアメリカン民族と遭遇し、両民族の間で激しい戦闘が起り、その結果Leif Ericsonとその一団はヴィンランドの基地を放棄し、グリーンランドへと引き返したのでした。

この記録はFlateyjarbokと呼ばれるアイスランドの最古の歴史書に記されています。
その約5世紀後、アメリカ大陸を発見したとされるクリストファー・コロンブスは1477年にアイスランドへ赴き、このFlateyjarbokの記述を元にしてアメリカ大陸へ渡り、そしてその存在をヨーロッパに紹介しました。

赤毛のエリックのスカンジナビア居留地は、経済的にはアイスランドやノルウェーとの繋がりに依存し、産業は農業とアザラシ漁を中心に組織されていました。先住民であるイヌイットともセイウチのキバやイッカクのキバなどの交易を行い、それらはヨーロッパに高い価値で取引されていました。

1124年にはスカンジナビアの居留地にカトリックの宣教師が赴任し、1261年にはスカンジナビア居留地は正式にノルウェーの一部となりました。
そして1397年にデンマークがノルウェーやスウェーデンと連合を組むと、ノルウェーが所有していたグリーンランドを含む北大西洋地域はデンマーク王国の統治下におかれることになりました。この当時の関係が、現在もデンマーク領グリーンランドとして続いているのです。

こうしてスカンジナビア居留地は徐々にその規模を大きくしていきますが、15世紀に気候の激しい変動があり北大西洋地域の気温が急激に下がりました。そのためスカンジナビア人のグリーンランドでの生活は困難となり、彼らはアイスランドなどへ戻りました。
ただしイヌイットのテューレ民族はその後も生存し、グリーンランド全土にその勢力を拡大していきました。
posted by Coyama at 22:43| グリーンランドのこと